Introducción histórica al Derecho comparado

“INTRODUCCIÓN HISTÓRICA AL DERECHO COMPARADO: DERECHO CONTINENTAL VERSUS COMMON LAW”


¿El derecho es sinónimo de ley o de justicia? ¿Es un mandato político o un instrumento de resolución de conflictos? He ahí la cuestión. En España, en Francia, en Alemania, en Italia, y en la Europa continental en general prevalece el legislador. En el Reino Unido o en Estados Unidos el juez es el gran protagonista del derecho. La Revolución francesa y el principio de la preeminencia del Poder legislativo (legicentrismo), frente al Stare decisis y la independencia del Poder judicial. Dos concepciones del derecho que se plasman en dos sistemas distintos: el llamado Derecho continental (Civil Law System para los anglosajones) y el Common Law.

El fenómeno de la mundialización ha incidido plenamente en la realidad jurídica, y en el mundo globalizado en el que vivimos es preciso comprender ambos sistemas jurídicos. Porque en el siglo XXI ya no es suficiente con que los juristas se formen en su propio sistema jurídico nacional. Las relaciones jurídicas son ahora cada vez más trasnacionales en la medida en que la tecnología ha acercado a todos los habitantes del planeta. La crisis manifiesta del Estado-nación hace que el derecho actualmente tenga multitud de fuentes por encima del legislador nacional. No basta pues con aplicar el derecho de un solo Estado y por ello deviene indispensable desarrollar la capacidad de manejar el derecho venga de donde venga. Para formar a los juristas del siglo XXI es preciso inculcarles la comprensión de la esencia de lo jurídico, respondiendo a cuestiones básicas como ¿por qué existe el derecho? Y ¿para qué sirve? El objetivo prioritario en la formación jurídica de la posmodernidad es desarrollar en el jurista un sentido jurídico que le permita entender y afrontar cualquier conflicto, cualquiera que sea la situación. Eso es lo examinaremos en el primer tema de este módulo, donde también descubriremos por qué la historia jurídica es un poderoso instrumento para entender el derecho.

Para entender el sentido y la utilidad del derecho recurrimos en este módulo al derecho comparado en su dimensión histórica. Por eso en los temas 2, 3 y 4 estudiamos la formación del primer sistema jurídico occidental desarrollado: el derecho romano, en el que se inspiran tanto el Sistema continental como el Common Law. Partiremos de entender por qué la concepción “legicentrista” actual del derecho, que considera la ley como la base del sistema jurídico entendida como mandato del poder político, no era de recibo inicialmente en el sistema jurídico romano, al menos hasta que se consolidó el sistema político imperial. El derecho en Roma en origen era sobre todo proceso. No había derecho si no servía para resolver un conflicto social determinado. El derecho romano era ante todo un derecho de acciones que al hilo de la praxis acabó siendo estructurado por “juristas”, los primeros grandes profesionales del derecho que le dieron el alto nivel que lo convirtió en base del derecho occidental. Los romanos inventaron la “ciencia jurídica”, que es la única forma de recibir una formación jurídica sólida.

La ciencia jurídica hoy aparentemente tiene menos importancia, aunque siga resultando esencial para comprender y aplicar el derecho y sobre todo para aprenderlo. Gracias a la ciencia jurídica entenderemos en toda su dimensión que las dos dimensiones que han prevalecido jurídicamente en Occidente han sido la normativa legicentrista, de la que deriva el sistema jurídico continental (tema 5) y la procesal que pone el acento en que el derecho es ante todo un instrumento de resolución de conflictos, de la que deriva el sistema del Common Law (tema 6). El proceso de formación de ambos sistemas jurídicos resulta extraordinariamente instructivo –y apasionante- para entender la esencia y utilidad de lo jurídico. No lo desaprovechéis.


1. Acerca del sentido y la utilidad del derecho: El Derecho comparado en clave histórica.

2. Los orígenes del “legicentrismo” jurídico: la ley en Roma

3. El derecho como instrumento de resolución de conflictos: Los orígenes procesales del derecho romano.

4. Los orígenes de la “ciencia jurídica”: el derecho romano como derecho de juristas

5. Introducción histórica al Sistema jurídico continental: El legicentrismo y sus límites.

6. Introducción histórica al Sistema jurídico del Common Law: el derecho como sistema de resolución de conflictos.